Gaston Litaize (1909-1991)

Élève de Marcel Dupré, condisciple et ami de Jean Langlais et Olivier Messiaen, Gaston Litaize a formé, pendant de nombreuses années, avec Jean Langlais, André Marchal et Maurice Duruflé, un groupe de concertistes, improvisateurs et compositeurs des plus brillants, portant loin la réputation de l’orgue français.
Interprète de renommée internationale, virtuose hors pair et improvisateur rompu, il avait à cœur d’être avant tout un organiste liturgique, tant il était croyant (ce qui ne l’empêchait pas d’être un bon vivant). Longtemps accompagnateur des messes radiodiffusées depuis 1944, responsable de la musique religieuse et des concerts d’orgue à la radiodiffusion française, organiste de l’église Saint-François-Xavier à Paris, il ne consacra pas l’essentiel de son activité à la composition, ce qu’on peut regretter. On lui doit cependant une douzaine de recueils pour orgue ou chœurs, la musique sacrée tenant plus spécialement une place de choix. Professeur à L’Institut National des Jeunes Aveugles jusqu’en 1969, il poursuivit une seconde carrière de pédagogue au Conservatoire National de Région de Saint-Maur (94) où il forma dans sa classe d’orgue de nombreux disciples.